Чжен Хуань, химик из Китайской академии наук, сумел добиться разложения полиэтилена при температуре 150 градусов по Цельсию путем добавления органометаллического катализатора — маленькой, коммерчески доступной органической молекулы с содержанием иридия.

Катализатор ослабляет связи, ответственные за прочную структуру полиэтилена, ускоряя его разложение и превращая в жидкий продукт. «Полученные продукты гораздо чище, чем обычные, полученные в результате сожжения», — пояснил Хуань.

По его словам, полученную жидкость можно использовать в качестве топлива. Пока процесс был продемонстрирован на небольших образцах пластиковых пакетов, бутылок и пищевых упаковок.