Химики из Университета Иллинойса во главе с профессором Мартином Берком (Martin D. Burke) создали машину для сборки сложных малых молекул — подобную 3D-принтеру, только на молекулярном уровне, а не на уровне материалов.

«Малые молекулы» — особый класс сложных, компактный химических структур. Они очень важны в медицине — большинство лекарств представляют собой небольшие молекулы, а они используются в качестве зондов для исследования внутренних процессов в клетках и тканях.

Однако «малые молекулы», как известно, трудно сделать в лаборатории. Традиционно высококвалифицированный химик тратит годы, пытаясь выяснить, как сделать молекулу в каждом конкретном случае.

«Исследование доктора Берка позволит добиться значительного прогресса, который поможет сделать сложный синтез малых молекул более эффективным, гибким и доступным», — сказал представитель Национального института медицинских наук Майлс Фабиан (Miles Fabian), который частично финансировал исследование.

Для того, чтобы автоматизировать сборку компоновки малых молекул из стандартных блоков, группа доктора Берка разработала простой метод. Добавляется один стандартный блок за один раз, избыток этих стандартных блоков удаляется прочь прежде, чем добавляется ещё один стандартный блок. Они продемонстрировали, как их машина могла бы построить 14 разных классов небольших молекул.

Ссылка