Бывает, что телефонная инфраструктура повреждена пожаром, землетрясением или цунами. Случается, её уничтожают в ходе беспорядков или просто-напросто не создают, поскольку обычная сеть в местных условиях нерентабельна. Но нашёлся человек, который научился заполнять все эти "бессвязные" пробелы. Австралийский инженер Пол Гарднер-Стивен (Paul Gardner-Stephen) из университета Флиндерса (Flinders University) известен нашим читателям по шпионскому телефону-ботинку. На сей раз Пол выступает в качестве идеолога проекта Serval - на днях его специалистам удалось доказать, что модифицированные мобильные телефоны могут работать в удалённых районах, где нет сотовых вышек. Убедительные испытания прошли в живописном заповеднике Arkaroola Wilderness Sanctuary на юге Австралии. Авторы проекта беззаботно разговаривали по мобильникам в "жуткой глухомани", и при этом, заметьте, никаких спутниковых аппаратов им не потребовалось. Serval - это новый принцип беспроводной коммуникации в удалённых от цивилизации местах либо в районах, инфраструктура которых повреждена во время стихийного бедствия. Самое интересное, что для работы такой системы изначально не нужно ничего особенного: только обычные сотовые телефоны, правда, совместимые с каналом передачи данных Wi-Fi. Такие устройства с программой, разработанной австралийцами, в отсутствие сигнала с традиционных вышек сами собой организуются в гибкую сеть, в которой любой участник работает не только конечным абонентским аппаратом, но и ретранслятором-маршрутизатором для всех прочих разговоров. При этом телефоны-участники такой сети автоматически распознают друг друга и замещают пустующие узлы в сетке при отключении (выходе из строя) любого телефона в "сообществе" (принцип ячеистой топологии сети - Mesh networking). Понятно, что возможности подобной сети ограничены дальностью улавливания сигналов Wi-Fi (это несколько сотен метров), которая в данном случае превращается в предельную дистанцию между парой телефонов. Но вот несколько таких аппаратов могут покрывать значительную территорию, в конечном итоге дотягиваясь туда, где работает обычная сеть, а значит, через них можно разговаривать с "большой землёй" и, конечно, вызывать аварийные службы, скорую помощь и полицию. Второй слой проекта Serval - это специально разработанные мобильники, называемые авторами "батфонами" (Batphone). Они не только могут работать в штатном режиме как классический сотовый аппарат, но при необходимости - в случае тех же стихийных бедствий или при попадании владельца в глухой район - выходить на необычные, нелицензированные частоты, связываясь между собой и опять-таки образуя автоматически конфигурируемую и гибкую локальную сеть. Обе части "Сервала" могут работать сообща. То есть при наличии у населения в каком-то районе нескольких "батфонов" и множества классических мобильников с Wi-Fi и софтом от австралийской команды - без связи такой район не останется, даже если сломаются проводная и сотовая сети. Благодаря программе "Архитектура распределённой нумерации" (Distributed Numbering Architecture) в такой нестандартной телефонной сети продолжают действовать обычные телефонные номера мобильников, несмотря на выпадение из цепочки оператора связи. Потому люди могут звонить друг другу по известным номерам, и Serval соединит их правильно. Вообще же всё это напоминает "пожарную" самодеятельность весёлых специалистов связи, которым дали поиграть с имеющейся аппаратурой, а в результате получилось нечто феноменальное. Действительно, Serval предусматривает совсем небольшое вмешательство в обычные телефоны, да ещё (но это уже не обязательно) присутствие на местности специального оборудования - вот бесперебойная связь и налажена. И не случайно в проекте Serval принимают участие специалисты частных проектов Free Telephony и Village Telco. Они заняты развитием недорогих систем телефонной связи с открытой архитектурой, которые множество пользователей могли бы быстро собрать и установить в любой точке мира. Замысел "Сервала" аналогичен - минимальными средствами достичь большого результата. Ну а если и таких способностей мобильников в аварийном (или безлюдном) районе будет не хватать, проект предусматривает ещё один слой поддержки: миниатюрные и прочные сотовые узлы, которые можно просто разбросать в нужном районе. Впрочем, над развитием проекта Пол и его друзья намерены ещё поработать. Гарднер-Стивен мечтает, что благодаря "дикому коту" множество людей обретут связь в самых глухих районах планеты, а главное - в случае стихийных бедствий тысячи людей смогут вызвать помощь немедленно.

Единственная проблема такой сети - она бесплатная. Поэтому её создавать, естественно, не позволят.